最高法院駁回航空公司上訴殘疾者獲額外座位

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最高法院駁回航空公司上訴殘疾者獲額外座位

2008-11-22 03:40:00
http://news.sina.com.hk/cgi-bin/nw/show.cgi/32/1/1/948276/1.html
經過6年長的司法糾?後,本國3家航空公司必須按規定為殘障人士、癡肥者免費提供額外座位空間。 加拿大運輸局(Canadian Transportation Agency)今年一月訂立新例,規定航空公司實施「一人一票」政策。舉例來說,殘疾人士乘搭飛機需要額外空間放置輪椅或者擔架,癡肥者需要額外的座位空間,航空公司都不能額外收費。如果殘疾人士需要有護理員陪侍在側,這人可以免費乘機。加拿大航空(Air Canada)、Air Canada Jazz、WestJet向最高法院上訴,申請有權反對這條規定。法院在周四拒絕3家航空公司的申請。法庭按照傳統,沒有舉出拒絕審理此案的理由,但足以認同了運輸局的研究結果,就是航空公司歧視殘疾人士。殘疾人士表歡迎殘疾搭客的代表律師貝加(David Baker)為法庭的決定而歡呼。他說:「他們終於可以乘搭飛機了…這裁決對殘疾人士、對加拿大好極了。」挑起本案的兩名殘疾人士之一的紐鮑華(Joanne Neubauer)稱,她現在才覺得自己「在本國擁有平等公民權」。她患了風濕關節炎,使用電動輪椅出入。另一名原告是諾曼(Eric Norman),他患上脊椎瘤,需要經常飛往多倫多治療。他在2002年案件開始後便已逝世。加拿大殘障人士議會也為法庭的決定而歡呼,只是奇怪要拖這麼長時間。議會的丹福夫(Pat Danforth)表示:「聯合政府的領導人哪裡去了?運輸部門為航空界訂下規矩不是已經可以了麼?」嚴格來說,加拿大運輸局的規定只適用於加航、Air Canada Jazz、WestJet;不過這3家公司共佔了內陸航空交通的90%市場。貝加稱,裁決顯示,任何人如果投訴其他的航空公司,勝訴幾可以肯定。運輸局已下令,限期2009年1月9日前實施新政策。加航及WestJet表示會照辦。不過,航空公司也指出,新例只適用於內陸航班,國際航班不適用。 WestJet發言人巴籐(Richard Bartem)表示,公司會考慮將這政策伸延到國際航班,但未有決定。加航發言人則不願猜測。兩家航空公司也表示,有需要訂出哪類殘疾人士有權免費乘搭飛機,然後訓練員工。運輸局的科莫(Marc Comeau)指出,並非任何人聲稱殘疾便可以獲得免費座位。以癡肥為例,某些案例已界定為殘障,但另一些案例卻不。運輸局估計,這裁決對加航的成本是每年700萬元,對WestJet約是150萬元,或每票分別是77仙及44仙。換句站說,對加航的成本收入是每年0.09%,對Westjet是 0.16%